Prudence Nobantu Mabele

Source : Wikipédia

Prudence Nobantu Mabele (21 juillet 1971 – 10 juillet 2017) était une militante sud-africaine qui défendait les droits des femmes et des enfants vivant avec le VIH/sida et luttait contre la violence fondée sur le genre. Elle a été diagnostiquée séropositive en 1990 et a révélé publiquement son statut en 1992. Elle a créé le Positive Women’s Network en 1996. Elle a travaillé avec l’ONUSIDA et a également obtenu le titre de sangoma. Elle a reçu de nombreuses récompenses, dont le prix Felipa de Souza en 1999. En 2004, elle a porté la flamme olympique. Elle est décédée en 2017 et, en sa mémoire, la Société internationale du sida a créé un prix annuel pour les activistes du genre.

Prudence Nobantu Mabele est née le 21 juillet 1971 dans le township de Wattville, près de Benoni, à l’est de Johannesburg, en Afrique du Sud. Elle est élevée par sa grand-mère Nosifako Elizabeth Mabele et son grand-père July Mabele, sa mère étant en exil et son père soldat de l’uMkhonto we Sizwe. Première de quatre sœurs, Prudence quitte Wattville pour Pietermaritzburg afin d’y suivre des études secondaires, puis fréquente le Technikon Witwatersrand et le Technikon du Cap.

Elle a été diagnostiquée séropositive pour la première fois en 1990 et, malgré les difficultés liées au diagnostic de l’infection par le VIH à un jeune âge, Prudence a obtenu un diplôme d’électrotechnique en 1994. Elle a également obtenu un diplôme de psychologie à l’Intec College en 1996, un diplôme de gestion à la Wits Business School et des certificats sur « les femmes dans la gestion », « le leadership en matière de VIH et de SIDA » et « le suivi et l’évaluation des programmes de santé sexuelle et génésique ».

En 1992, Prudence Mabele a rendu publique sa séropositivité, devenant ainsi l’une des premières femmes sud-africaines à le faire. Elle est devenue une militante de la sensibilisation au VIH, fondant le Positive Women’s Network en 1996. Au moment de sa mort, Prudence Mabele était présidente de la Society for Women and AIDS in Africa et vice-présidente du Civil Society Forum – South African National AIDS Council. Prudence Mabele était l’une des coprésidentes fondatrices de WomenNOW ! Summit on Pan-African & African Diasporan Women’s Sexual & Reproductive Health and Justice. Elle a également collaboré fréquemment avec le Programme commun des Nations unies sur le VIH/sida (ONUSIDA).

Mabele a terminé sa formation de sangoma (médecin traditionnel) en 2004. Elle a pris des ARV lorsqu’ils ont été mis à disposition par le système de santé publique en Afrique du Sud. Elle a soutenu l’utilisation des ARV parce qu’elle avait vu de ses propres yeux la destruction causée par le sida. Mabele a répondu à sa vocation de guérisseuse traditionnelle plusieurs années après avoir commencé à prendre des ARV, et presque dix ans après avoir découvert sa séropositivité. Mabele a été la cible d’une marche en 2004, lorsque plus de 500 guérisseurs traditionnels ont défilé pour lui remettre une pétition contre la Campagne d’action pour le traitement (TAC). Le problème était que la TAC ne faisait que promouvoir les ARV et non la médecine traditionnelle.

Les donateurs ont cessé de financer les groupes de soutien parce qu’ils n’étaient plus à la mode. Mais Prudence connaissait la vérité : pour les femmes, la vie se joue dans les conversations, dans le temps qu’il faut pour s’asseoir les unes avec les autres. Ces groupes étaient un soutien émotionnel pour les femmes qui étaient dans un état critique, dont la vie avait été brisée et dont le cœur avait besoin d’être recomposé. Prudence a fait ce travail. Elle a rendu visite à tant de familles en deuil. Lorsque des lesbiennes ont été tuées, Prudence s’y est rendue. Lorsqu’une autre femme séropositive est décédée, Prudence était là. Lorsqu’une femme a été assassinée, Prudence était au front. Peinte, parée, la voix éraillée, respirant par la bouche, jurant, plaisantant et transpirant, elle était là.
Sisonke Msimang, The Pied Piper of the broken-hearted: HIV activist Prudence Mabele

Mabele était une fervente défenseure de la lutte contre la violence à l’égard des femmes et était membre de la campagne « One in Nine« . La campagne One in Nine a été lancée en réaction au procès pour viol de Jacob Zuma, qui était à l’époque vice-président. One in Nine doit son nom au fait que seule une femme sur neuf en Afrique du Sud signale un crime à la police, preuve éclatante de l’inaccessibilité et du manque d’ouverture de la police et du système judiciaire en Afrique du Sud. Mabele a été l’une des membres fondatrices de la campagne Bring Back Our Girls South Africa. Elle a également joué dans un film intitulé Sunshine Boutique.

Elle a reçu de nombreux prix des droits humain.es au cours de sa carrière. Elle a notamment reçu le Woman of Courage Award de SOS Children’s Villages, le Gauteng Provincial Government’s premier woman award, le Out’s recognition for involvement in HIV/AIDS Activism et le Eskom’s workplace response recognition award. En 1999, elle a reçu le Felipa de Souza Award de l’International Gay and Lesbian Human Rights Commission.

Prudence Mabele est décédée d’une pneumonie le 10 juillet 2017, à l’âge de 45 ans. Pour marquer son héritage, la Société internationale du sida a créé un prix de 25 000 $ en espèces pour les activistes du genre, financé par la Fondation Ford, l’Open Society Foundations et le Positive Women’s Network d’Afrique du Sud. Le premier prix a été décerné à Duduzile Dlamini à Amsterdam en 2018.

Source BBC
Prudence Mabele: The life of the South African HIV campaigner
19 July 2017

La décision de Prudence Mabele de devenir l’une des premières femmes noires sud-africaines à déclarer sa séropositivité a été le point de départ d’une campagne de toute une vie. C’était en 1992, et la stigmatisation qui accompagnait une telle annonce ne peut être sous-estimée. Mais Mabele était déterminée à être courageuse et à encourager les autres à vivre sans honte. Ce courage et cette détermination allaient devenir la marque de fabrique des 25 années suivantes de Mabele et, lorsqu’elle est décédée au début du mois, elle a été saluée comme « une icône mondiale » et « une véritable héroïne sud-africaine« . Mabele est née à Benoni, à l’est de Johannesburg, en 1971. Selon ses amis, elle n’est qu’une femme dans une longue lignée d’activistes. Elle n’avait que 18 ans lorsqu’elle a contracté le VIH en 1990, mais la recherche d’un ami avec qui partager ses craintes et ses espoirs face à ce nouveau diagnostic ne l’a conduite qu’à des salles d’hôpital remplies de bébés mourants.

En 1992, l’épidémie de VIH en Afrique du Sud n’en était qu’à ses débuts. La proportion de personnes âgées de 15 à 49 ans infectées n’était que de 2,5 %, selon la Banque mondiale, et le virus était encore largement considéré comme une maladie affectant les hommes homosexuels.
Et pourtant, voici qu’une jeune et brillante étudiante universitaire révèle qu’elle aussi a été infectée. Ce n’était que le début d’un combat qui l’amènerait à lutter non seulement contre les préjugés, mais aussi contre son propre gouvernement. « Quand on pense à la façon dont elle a dû affronter cette pandémie en 1992, à l’époque où, souvent, en Afrique du Sud, on ne reconnaissait pas que le VIH était la cause de la pandémie, elle était pourtant cette voix« , a déclaré Deborah Birx, coordinatrice mondiale de la lutte contre le sida aux États-Unis, au site d’information américain PRI. « Nous devrions tous nous poser la question suivante : serions-nous prêts à faire le même sacrifice personnel ? Au cours des années suivantes, elle s’est efforcée de briser le silence autour de la séropositivité, fondant des organisations telles que le Positive Women’s Network (réseau des femmes séropositives) en 1996. Dans le même temps, le nombre de personnes infectées par le VIH/sida en Afrique du Sud continuait de grimper en flèche : en 1998, on estimait à 2 900 000 le nombre de personnes infectées, soit 15,1 % de la population adulte.

Mais en 2000, alors que quelque 1 500 personnes étaient infectées chaque jour, les choses ont pris une tournure inattendue : Le président Thabo Mbeki a déclaré que s’il pouvait admettre que le VIH contribuait à l’effondrement du système immunitaire, il n’en était pas la seule cause. D’autres facteurs, comme la pauvreté et la mauvaise alimentation, sont également en cause, a-t-il déclaré. « Un virus ne peut pas provoquer un syndrome« , a déclaré M. Mbeki au parlement. « Un virus peut provoquer une maladie, et le sida n’est pas une maladie, c’est un syndrome.« 

Soudain, la lutte n’était plus seulement une question de financement. Il s’agissait de lutter contre le gouvernement et son nouveau « négationnisme du sida ». C’est à la TAC et à des femmes comme Mabele qu’il incombe de se battre lorsque le gouvernement retarde la distribution d’ARV aux femmes enceintes, ce qui empêcherait la transmission du virus de la mère à l’enfant et pourrait sauver des milliers de vies. La TAC a poursuivi le gouvernement en justice et a gagné. Mais le déni du sida n’est pas seulement l’apanage des hautes sphères du gouvernement.

En 2004, Mabele a décidé de devenir « sangoma », c’est-à-dire guérisseuse traditionnelle. Elle est désormais sous ARV, mais de nombreux membres de sa nouvelle communauté ne sont pas d’accord avec ses choix. Ils l’accusent de promouvoir la médecine occidentale au détriment des remèdes traditionnels. « Ils me considéraient tous comme une traîtresse », a-t-elle déclaré en 2013 au site d’information sanitaire sud-africain Bhekisisa. Je me souviens qu’ils venaient [dans la rue], jouant du toyi-toying et chantant « phansi ngo Prudence » [à bas Prudence] ! Les deux, a-t-elle soutenu, pourraient travailler ensemble, mais Mabele, pour sa part, n’était pas prête à abandonner l’ARV pour « mettre ma vie en jeu pour une expérience qui n’est même pas vérifiée« .

Après que M. Mbeki a perdu le pouvoir en 2008, la position du gouvernement sur le sida a changé. Mais Mme Mabele n’a pas cessé de se battre, que ce soit dans la rue lors de manifestations ou simplement en étant présente pour les gens, en leur rendant visite à l’hôpital ou en s’asseyant avec des parents en deuil. L’écrivain et activiste Sisonke Msimang a décrit son amie comme « la joueuse de flûte des cœurs brisés » dans le Mail & Guardian d’Afrique du Sud. Son attention s’est également portée sur d’autres causes. La violence contre les femmes en Afrique du Sud et l’enlèvement des écolières nigérianes, entre autres.


Pendant ce temps, le nombre de personnes vivant avec le VIH continuait d’augmenter : en 2015, il était estimé à sept millions, selon le programme de lutte contre le sida des Nations unies. Selon les chiffres de la Banque mondiale, cela représentait 19,2 % de la population adulte. Mme Mabele est décédée à l’hôpital le 10 juillet, à l’âge de 46 ans, des suites d’une pneumonie. Ses funérailles, qui ont eu lieu un peu plus d’une semaine plus tard, se sont déroulées en présence de Cyril Ramaphosa, vice-président de l’Afrique du Sud, et d’un grand nombre d’autres dignitaires. Parmi les mots aimables venus du monde entier, c’est l’hommage d’un ami qui a retenu l’attention.

« Tout ce que nous avons appris de Prudence, c’est comment aimer« , a déclaré Phindile Mkhabela à la chaîne SABC. « Prudence était une force de la nature ; Prudence était la joie et la compassion ; Prudence était l’acceptation ; Prudence était la libération ; Prudence était le pardon ; Prudence était le respect ; Prudence était généreuse ; et cette générosité lui a coûté la vie. Elle ne savait pas quand s’arrêter. » « Puissions-nous l’honorer, la célébrer et nous rappeler comment vivre, car c’est ce qu’elle a fait. »

Source: AWID (L’hommage originel de African Women’s Development Fund): En mémoire d’une guerrière : Prudence Mabele



Source : Positive Women
En souvenir de Prudence 1971-2017

17/01/2017

Hommage à Prudence Nobantu Mabele 1971-2017, l’activiste sud-africaine qui a défendu avec acharnement les droits des femmes et des enfants vivant avec le VIH. Le Dr Susan Paxton se souvient de sa chère amie de plus de 20 ans et partage avec nous le miracle exceptionnel de la femme qu’est Prudence. La mort de Prudence Mabele est la perte de l’une de nos plus grandes militantes.

Le 10 juillet, la nouvelle du décès soudain de Prudence Mabele en Afrique du Sud, à l’âge de 45 ans, des suites d’une pneumonie, a bouleversé la communauté internationale du VIH. Pendant plus de 20 ans, Prudence a été la plus dynamique, la plus franche, la plus flamboyante, la plus intrépide et parfois la plus scandaleuse des militantes de la lutte contre le VIH. C’est une femme qui a changé le paysage en Afrique du Sud et une amie très chère pour moi.

Mon fils et moi avons rencontré Prudence à Capetown en 1995. Elle s’occupait de la garde des enfants lors de la Conférence mondiale pour les personnes vivant avec le VIH. Prudence a choisi de ne pas avoir d’enfants après son diagnostic, par peur de son propre avenir. Au lieu de cela, elle les a adoptés partout où elle est allée. Chaque fois que nous nous rencontrions, elle demandait « comment va mon fils ? ». À l’époque, Prudence n’avait que 23 ans et j’avais presque 20 ans de plus qu’elle, mais nous avons sympathisé et sommes devenues amies pour la vie. Nous avons reconnu en l’autre la même passion : le désir de faire en sorte que d’autres femmes disposent des outils nécessaires pour vivre positivement avec le VIH et pour lutter contre la discrimination liée au VIH.

Prudence a été diagnostiquée séropositive en 1990, à l’âge de 19 ans. Deux ans plus tard, elle a été la première femme noire d’Afrique du Sud à parler publiquement de sa séropositivité. À l’époque, elle étudiait l’ingénierie médicale, mais l’université l’a obligée à se réorienter vers l’ingénierie électrique par crainte qu’elle ne transmette le VIH dans le cadre de son travail.

Ne trouvant que peu de soutien pour les personnes séropositives, elle a cofondé en 1994 l’Association nationale des personnes vivant avec le VIH et le sida (National Association of People living with HIV and AIDS). Puis, en 1996, elle a co-fondé le Positive Women’s Network, avec lequel elle a travaillé sans relâche jusqu’à sa mort. Prudence a également participé à la mise en place de la Campagne d’action pour le traitement, une fois les ARV disponibles, et elle a été présidente de la Société pour les femmes et le sida en Afrique. Prudence était une source d’inspiration pour les femmes vivant avec le VIH.

Elle illuminait n’importe quelle pièce et établissait des liens avec les personnes qui l’entouraient. Elle revendiquait avec fougue le droit des femmes à des soins de santé génésique adéquats. Elle s’est insurgée contre la violence et le viol des femmes et des enfants, et a créé une installation artistique de sous-vêtements féminins ensanglantés. Cette installation artistique a suscité des réactions choquantes. Prudence s’est battue pour mettre fin à la guerre contre le corps des femmes et, au cours de la dernière décennie, elle est devenue une voix forte pour la communauté LGBTQI (lesbiennes, gays, bisexuels, transgenres, queers, intersexes).

Prudence était une force à voir : ardente, bruyante, argumentée, déterminée et vibrante. C’était aussi une femme qui faisait preuve d’une compassion, d’une tendresse et d’une compréhension infinies à l’égard de ses pairs.

Il y a une quinzaine d’années, elle a écouté son côté spirituel, qui l’appelait à devenir sangoma, c’est-à-dire guérisseuse traditionnelle. Elle a suivi une formation et est immédiatement entrée en conflit avec d’autres guérisseurs traditionnels qui estimaient qu’en tant que sangoma, elle ne devait pas prendre ses médicaments contre le VIH (ARV). Prudence a mené cette bataille comme une amazone. Les autres guérisseurs ont apporté des pancartes lors d’événements publics qui parlaient cruellement d’elle, et pourtant elle a continué à parler de la nécessité pour la médecine moderne et la médecine traditionnelle de travailler ensemble. Ses convictions et sa vision ont changé l’attitude des sangomas et de leurs clients dans tout le pays.

J’ai passé du temps avec Prudence à Johannesburg en 2014. J’étais si fière de la voir dans sa propre maison. C’était un havre de paix loin du bureau, magnifiquement décoré de sculptures en bois et d’œuvres d’art qu’elle avait collectionnées au cours des vingt dernières années. Le temps que nous passions ensemble tous les deux ans ou plus était toujours lié à des réunions ou des conférences sur le VIH. Nous avions parlé du manque de soutien aux femmes leaders positives et de la nécessité de prendre du temps pour se ressourcer. Cette fois-ci, j’ai insisté pour que Prudence prenne un congé et j’ai réussi à l’arracher au bureau pour quelques nuits afin qu’elle visite le Lesotho, un minuscule pays d’Afrique du Sud.

Nous avons passé quatre jours dans les montagnes, à nous détendre, à faire de l’équitation et à discuter sans cesse. Je me sens très chanceuse d’avoir insisté pour passer ce temps ensemble. Depuis que j’ai appris sa mort soudaine, j’ai l’impression que la vie a repris son cours. Si cette histoire vous a touché d’une manière ou d’une autre, veuillez contacter le service de soutien par les pairs à l’adresse info@positivewomen.org.au.

Hommage à Prudence Nobantu Mabele par Beverley Ditsie :
https://www.youtube.com/watch?v=pkZULGJ8JGQ

Pascal Lièvre Aids memorial activist Prudence Nobantu Mabele 2024