Paddy Chew

Source
Making Queer History
Dean Strauss Singapore

« J’espère qu’il y aura de vrais changements, que ma mort en vaudra la peine. Je veux des lois contre la discrimination. Mais de tels changements prennent beaucoup de temps. Il faut des années de lutte, des années pour faire valoir son point de vue auprès des autorités. Si ma mort peut avoir un impact sur ce point, qu’il en soit ainsi« . – Paddy Chew

Si vous avez déjà participé à une organisation queer, ou même à un groupe queer, vous avez probablement entendu beaucoup de choses sur ce que cela signifie de vivre ouvertement et authentiquement. Nous parlons du danger et de la joie que peut représenter le fait d’être ouvert à notre homosexualité, surtout lorsque nous sommes peu nombreux. Cette idée d’ouverture et de vulnérabilité ne nous concerne pas seulement nous, mais aussi les gens qui nous entourent et ceux qui viendront après nous. À quel point doit-on se sentir encore plus vulnérable lorsqu’on est le premier dans une communauté ? Dans une ville ? D’un pays ? C’est devenu une réalité pour Paddy Chew.

Paddy Chew est né le 19 mars 1960 à Katong, à Singapour. Il est le plus jeune enfant et le seul garçon. Il est né lors d’un pique-nique sur la plage de Katong, ce dont il était très fier. Il a fréquenté l’école primaire et secondaire catholique de Singapour. Après l’école secondaire, Chew a voulu voir le monde et a rapidement commencé sa carrière en tant que steward pour Singapore Airlines. Au bout de treize ans, il s’est découvert une nouvelle passion : le divertissement. Il a quitté son emploi et a rejoint le premier cabaret de travestis de Singapour, le Boom Boom Room. Il y organise et planifie tous les spectacles de la troupe et connaît le succès en tant qu’auteur de cabaret.

Chew a appris à connaître le VIH et le sida vers 1986. En 1995, il est tombé malade, mais l’hôpital ne connaissait pas son état. Il a fini par établir le diagnostic après avoir subi une série de tests médicaux. Malgré l’hésitation de ses médecins, il insiste pour subir un test de dépistage du VIH. Lorsque les résultats ont été positifs, Chew a été soulagé. Pour lui, savoir qu’il était séropositif signifiait pouvoir se battre. Il craignait les répercussions si quelqu’un découvrait sa séropositivité.

Malgré l’insistance du groupe, il a pris la décision de quitter la Boom Boom Room afin d’éviter un scandale. Il ne parlait pas français et peu de gens à Bruxelles parlaient anglais, mais il était déterminé à accéder à un traitement qui n’était pas disponible à Singapour. De peur de déranger qui que ce soit, et surtout pas ses sœurs en Australie, il a voyagé seul et en secret.Chew a révélé le 12 décembre 1998, lors de la première conférence de Singapour sur le sida, qu’il était à la fois bisexuel et atteint du sida. Il est alors devenu le premier Singapourien à révéler sa séropositivité, bien qu’un collègue steward ait été le premier patient à Singapour.

Du jour au lendemain, il est devenu un personnage public. Presque tout ce qu’il a dit sur le sida à Singapour a été publié dans des revues locales et étrangères. Les médias lui demandaient des interviews et des apparitions, et sa présence attirait l’attention partout où il allait. Cependant, plus il recevait de presse, plus il y avait de presse négative. Certaines publications ont estimé que ses convictions étaient controversées, tandis que d’autres ont simplement pensé qu’il cherchait à attirer l’attention.
Lianhe Zaobao, a publié un article le critiquant pour être tombé dans le stéréotype du « bisexuel aux mœurs légères« . Il est important de se rappeler que les gens ne sont pas des stéréotypes. Les stéréotypes sont nuisibles parce qu’ils mettent dans le même sac un groupe de personnes, généralement marginalisées, et que ces suppositions leur causent généralement du tort. Il est faux et incorrect de dire que tous les bisexuels ont des mœurs légères. Cependant, en tant qu’individus bisexuels, nous avons le droit d’avoir des mœurs légères !
La question de savoir si Chew avait ou non des mœurs légères n’est pas pertinente : « Cela ne me dérange pas d’être célèbre pour avoir remporté la couronne de Miss Univers, ou en tant que chanteuse, ou en tant que beau visage, vous savez ? Qui veut être célèbre parce qu’il a le sida ? Pour l’amour du ciel ! J’ai vu mourir trop de malades du sida. La plupart meurent seuls. Il n’y a pas de chaleur, pas de soins pour eux. Ils ne sont pas prêts à mourir – cela se voit dans leurs yeux. Je me suis dit que je devais faire quelque chose de valable pour moi et pour la cause – pour ouvrir la voie aux futurs patients, afin qu’ils ne meurent pas comme ça. »

Peu après, il a été contacté par The Necessary Stage pour participer à une production sur le sida. Au lieu de cela, il a proposé sa propre pièce. Il a commencé à travailler sur sa première pièce, une pièce autobiographique intitulée Completely With/Out Character. Bien qu’il s’agisse d’un spectacle solo, il a travaillé avec plusieurs personnes pour lui donner vie. Haresh Sharma a écrit, Alvin Tan a mis en scène et The Necessary Stage a produit la pièce finale. Pour le final, Chew se tenait sur scène, se déshabillait partiellement et étendait les bras, invitant le public à voir son corps. À ce stade, sa santé s’était considérablement dégradée et il était très amaigri. Il a fait suivre ces représentations d’une séance de questions-réponses, suscitant des questions sincères telles que « Avez-vous des regrets ? » Alfian Sa’at, dramaturge et poète, a déclaré à propos de la pièce : « Le public a eu le privilège d’assister à une séance de questions-réponses : « Le public a eu le privilège d’assister à une pièce qui, comme son sujet, était consciente de son existence éphémère. » Le spectacle a fait office de théâtre, d’éducation, de collecte de fonds et de bien d’autres choses encore. C’était l’occasion pour Chew de contrôler la façon dont son histoire était racontée et, avec un peu de chance, de persuader le public de vraiment comprendre le sujet. Les recettes de chaque spectacle ont été reversées à Action for AIDS, l’organisation qui a organisé la conférence au cours de laquelle Chew a fait son coming out pour la première fois. AfA est devenu un autre exutoire pour Chew, qui est resté un bénévole enthousiaste jusqu’à la fin de sa vie.

Au cours de l’une de ses interviews sur l’émission, on a demandé à Chew s’il était effrayé par l’idée de la mort. Il a répondu : « Parfois, c’est vrai. Mais la vie est si étrange. Même si les gens pensent qu’il est inévitable que je meure de cette maladie, il se peut que ce ne soit pas le cas. Pour ce que vous en savez, je pourrais être renversé par un bus ou impliqué dans un accident de voiture, Dieu sait que la vie est ainsi faite ».
 Environ un an après que Chew a commencé à travailler sur Completely With/Out Character et trois mois après sa dernière diffusion, il a été admis au Centre des maladies contagieuses. Il y est resté jusqu’à sa mort, le 21 août 1999. Les funérailles de Chew ont eu lieu l’après-midi même de son décès et, conformément à ses souhaits, quelque 80 personnes se sont habillées de couleurs vives et ont été accueillies par de la musique de danse. Dans son éloge funèbre, sa sœur a déclaré : « Il voulait que tout le monde vienne, de préférence en rouge, et fasse la fête avec lui« . Roy Chan, président d’Action for AIDS et ami, a déclaré : « Paddy était une personne très franche. Il avait beaucoup de courage pour faire ce qu’il a fait. Il était désintéressé et courageux. Il ne l’a pas fait pour lui, mais pour la société« .

Avant sa mort, on a demandé à Paddy Chew quels mots il voulait laisser derrière lui. Il a répondu : « J’espère qu’il y aura de vrais changements, que ma mort en vaudra la peine. Je veux qu’il y ait des lois contre la discrimination. Mais de tels changements prennent beaucoup de temps. Il faut des années de lutte, des années pour faire valoir son point de vue auprès des autorités. Bien que Singapour n’ait pas mis en place de protection pour les citoyens LGBTQ+, les attitudes envers les LGBTQ+ sont de plus en plus acceptables, en particulier chez les jeunes.
En 2015, Zihan Loo a présenté With/Out au M1 Singapore Fringe Festival. La pièce de théâtre comprenait trois représentations enregistrées de Completely With/Out Character, vues pour la première fois en public, et était fortement inspirée par la vie et l’œuvre de Paddy Chew. Zihan Loo a déclaré à propos de la pièce : « En tant que personne homosexuelle, j’ai toujours été inspirée par la force et le courage de Paddy. Je me demande souvent si, si j’étais à sa place, j’aurais le courage de sortir du placard comme il l’a fait« .

Source Wikipedia

Paddy Chew (mars 1960 – 21 août 1999) a été la première personne singapourienne atteinte du VIH/sida à faire son coming out auprès du grand public. Il a travaillé pour Singapore Airlines pendant treize ans, après quoi il a rejoint le Boom Boom Room, le premier cabaret de travestis de Singapour.
Chew n’était pas au courant de l’existence du sida ou du VIH pendant la première moitié de sa carrière de steward, et n’a jamais utilisé de préservatif. Il a commencé à pratiquer des rapports sexuels protégés après avoir entendu parler de la maladie en 1986 ou 1987, mais il est tombé malade en 1995, deux ans après avoir quitté Singapore Airlines.
Le personnel soignant de l’hôpital n’avait pas l’expérience de sa maladie et n’a reconnu le muguet buccal que lorsqu’il a posé le diagnostic. Il a subi une série d’examens médicaux standard avant de se voir administrer, à sa demande et à la réticence de ses médecins, un test de dépistage du VIH.

Après le diagnostic, il a été soulagé de savoir ce qui n’allait pas. Il s’est rendu à Bruxelles pour commencer à recevoir un traitement qui n’était pas disponible à Singapour à l’époque, mais en 1996, il avait perdu 45 % de son poids et son état de santé se dégradait rapidement.
Le 12 décembre 1998, lors de la première conférence nationale sur le sida à Singapour, Chew est devenu le premier patient singapourien atteint du sida à déclarer publiquement sa maladie, mais il n’était pas le premier patient atteint du sida à Singapour.

 Il est devenu un personnage public du jour au lendemain, donnant de nombreuses interviews et attirant l’attention partout où il allait. Son portrait et ses propos sur le sida à Singapour ont été publiés dans des revues locales et étrangères. Sa position publique a suscité la controverse.

Un chroniqueur du quotidien chinois Lianhe Zaobao lui a reproché d’être un bisexuel aux mœurs légères, tandis que d’autres ont estimé qu’il était à la recherche de publicité. En réponse à ces allégations, Chew a rétorqué : « Cela ne me dérange pas d’être célèbre pour avoir remporté la couronne de Miss Univers, ou en tant que chanteuse, ou en tant que beau visage, vous savez ? Mais qui veut être célèbre parce qu’il a le sida ? Pour l’amour du ciel, j’ai vu mourir trop de malades du sida. La plupart meurent seuls. Il n’y a pas de chaleur, pas de soins pour eux. Ils ne sont pas prêts à mourir – cela se voit dans leurs yeux. Je me suis dit que je devais faire quelque chose de valable pour moi et pour la cause – pour ouvrir la voie aux futurs patients, afin qu’ils ne meurent pas comme ça« .

Chew est décédé au CDC des suites de complications d’une infection par le VIH à 6h15 le 21 août 1999, trois mois après la fin de la représentation de sa pièce.
La sœur de Chew, qui a refusé d’être nommée, et Alvin Tan, le directeur artistique de The Necessary Stage, étaient à son chevet. Tan a appelé la presse pour demander de l’aide afin d’informer les amis de Chew de la cérémonie funéraire qui aura lieu à 15h45 au crématorium de Mount Vernon, Hall 2. La famille de Chew a demandé qu’il n’y ait « pas de couronnes, pas de larmes de tristesse, pas de vêtements noirs et que tout le monde s’habille de manière glamour« .

De la musique de danse a été jouée dans la salle du crématorium de Mount Vernon et les personnes en deuil étaient vêtues de rouge, de bleu, de rose et d’orange. À Singapour, les personnes atteintes du sida doivent être enterrées ou incinérées dans les 24 heures suivant leur décès. Ses funérailles ont donc eu lieu l’après-midi même, en présence d’environ 80 personnes. La sœur de Chew, Jessie, 37 ans, a déclaré dans son court éloge funèbre : « Il voulait que tout le monde vienne, de préférence en rouge, et fasse la fête avec lui. » Elle a ajouté que son frère était resté plein d’entrain et qu’il s’était battu jusqu’au bout.

Deux frères et sœurs plus âgés étaient également présents, Shirley, 53 ans, et Edwin, 52 ans. Une autre sœur, Joanne, 41 ans, vivait à l’étranger. 2 autres personnes, le directeur général de Boom Boom Room, Alan Koh, et une vieille amie, Audrey Fegen, ont prononcé des éloges funèbres.
Le service, dirigé par le prêtre catholique Augustine, a duré moins d’une demi-heure. Calvin Tan, 38 ans, ami de Chew depuis la première année de primaire, a déclaré : « Il était dans un état critique à 8 heures du matin : « Il était dans un état critique à 20 heures vendredi, mais c’était un battant. Il s’est battu de 20 heures à 6 heures ce matin. Le président d’Action for Aids, le professeur associé Roy Chan, qui connaissait Chew depuis qu’on lui a diagnostiqué le sida en 1995 et qui a travaillé en étroite collaboration avec lui sur plusieurs projets de sensibilisation au sida, a déclaré : « Nous sommes très inquiets de l’état de santé de Chew, mais nous savons qu’il n’a jamais été malade : « Paddy était une personne très franche. Il avait beaucoup de courage pour faire ce qu’il a fait. Il était désintéressé et courageux. Il ne l’a pas fait pour lui, mais pour la société« .

Sintercom  Interview par Tan Chong Kee 1999

Paddy Chew est le premier Singapourien à avoir révélé son statut de personne atteinte du sida. Il joue aujourd’hui dans une pièce solo avec The Necessary Stage. Sintercom s’entretient avec Paddy sur la vie, la mort et le sexe.

Quand es-tu né ?
Mon Dieu, il faut remonter à l’époque où j’étais si beau. Je suis né en 1960, le 29 mars. Où suis-je né ? C’était assez glamour, je suis né au bord de la plage. La plage de Katong. Mes parents y sont allés pour un pique-nique et c’est là que ma mère m’a mis au monde.

J’aime cette histoire, qu’elle soit vraie ou non, parce qu’elle est tellement romantique ah… peut-être que je ne suis pas né là, peut-être que j’ai été conçu là… J’ai trois sœurs et je suis le plus jeune. Quand on est le plus jeune, on a tendance à être un peu plus volontaire qu’on ne le devrait. C’est peut-être pour cela que je suis si gâté. Pour ma mère, j’étais un joyau, je devais perpétuer la tradition familiale et tout le reste. Tout ce que je demandais devait donc être exaucé. Et j’ai adoré chaque minute. Je suis allé à l’école primaire St Stephens, puis à l’école secondaire St Patricks. C’étaient de très bonnes écoles. Je pense que j’ai beaucoup appris et j’ai toujours aimé l’idée que je venais d’une école de frères chrétiens.

Ensuite, j’ai passé mon baccalauréat, ce qui n’était pas très bien, car je ne voulais pas aller à l’université. J’en avais assez d’étudier. Je voulais voir le monde. Je suis donc devenu steward. J’ai travaillé pour Singapore Airlines pendant treize ans. C’était mon tout premier emploi, et j’y suis resté treize ans. Après cela, j’ai voulu faire quelque chose qui me tenait à cœur : le divertissement. J’ai quitté S.I.A en 1993 et j’ai rejoint la Boom Boom Room. J’ai aidé à formuler et à organiser les spectacles. Nous n’avions jamais imaginé que la Boom Boom Room allait devenir si célèbre et connaître un tel succès.
J’étais très heureux d’avoir quitté quelque chose que j’aimais, voler et faire une autre chose que j’aimais, et que les deux aient été des succès. Puis, en 1995, on m’a diagnostiqué le sida, ce qui n’était pas une grande réussite.
J’ai donc dû partir parce que je ne pouvais plus fonctionner correctement. Et maintenant, je joue cette pièce. Je suis parti à cause de ma santé, j’ai senti que je ne pouvais pas vraiment contribuer. Je ne voulais pas mettre en péril les personnes travaillant au Boom Boom Room si les gens découvraient que j’étais séropositif.
Boom Boom Room est célèbre pour ses spectacles de travestis et toutes ces choses. Ce n’est pas très moralisateur, aux yeux de certains. Si je restais, les gens diraient, là il y a  ce type de personnes qui ont vécu une vie comme ça, et tout le monde autour de moi serait touchés. Je ne voulais pas que cela leur arrive. Je ne pense pas que ce soit très juste. Je me suis donc dit que je devais partir et leur donner une chance d’aller de l’avant.

Ils ne voulaient pas que je parte. Mais si vous travaillez pour un salaire et que vous ne pouvez pas contribuer, en tant que personne, vous devriez être plus responsable et ne pas vous en tenir à cela parce que les gens sont gentils. Je ne devrais pas profiter des gens comme ça. Si je ne peux pas faire le travail, je dois partir et les laisser trouver quelqu’un qui peut le faire. Ce n’est pas seulement pour moi, c’est pour Kumar, pour tous les autres participants à l’émission. Oui, Boom Boom Room me manque. Je ne le regrette pas, mais l’idée de créer de nouveaux spectacles, et les costumes, ce genre de choses merveilleuses, la musique, le fait de rendre les gens heureux, de les faire rire, me manquent, et j’aimais ça. Non, je n’y retournerai pas. J’ai toujours pensé que lorsque l’on quitte quelque chose, on le quitte. Il n’y a pas de retour à mi-chemin. Quand vous décidez de partir, partez. Ne vous retournez pas. Regardez vers l’avant.

Avez-vous pratiqué le sexe sans risque et utilisé un préservatif à chaque fois ?
 Oh, je n’ai jamais utilisé de préservatif auparavant. Je ne savais rien du SIDA ou du VIH. Lorsque j’ai commencé à en entendre parler et à pratiquer le sexe sans risque, il était peut-être trop tard. Alors comme ça qu’est-ce qu’on fait ? On espère qu’il n’est pas trop tard, mais je m’en doutais.
J’ai commencé à utiliser des préservatifs dans les années 80, 86, 87. J’ai beaucoup voyagé en Europe et en Amérique et je n’ai pas utilisé de préservatif. J’ai été très malade en 1995. Je suis allé à l’hôpital et ils n’ont pas su dire ce qui n’allait pas. Les médecins m’ont fait passer tellement de tests, mes poumons, mon cœur, des radios, tout.
À la fin, je leur ai demandé de faire un test de dépistage du VIH. Ils étaient plutôt réticents, ce qui m’a surpris. J’ai donc dit : « Je signerai tous les documents que vous voudrez, mais vous devez faire un test de dépistage du VIH parce que je pense que c’est ce que j’ai. Ils ont donc fait le test, il est revenu et j’étais positif. Je m’en doutais au fond de moi, car si les médecins n’arrivaient pas à trouver ce qui n’allait pas chez moi, c’est qu’il devait s’agir de quelque chose de très grave.

Pourquoi les médecins étaient-ils réticents ?
Parce que beaucoup de médecins à Singapour ne veulent pas s’occuper des problèmes liés au SIDA. Ils se sentent encore mal à l’aise. À Singapour, on ne peut pas faire de test de dépistage du VIH sans le consentement de la personne. Mais je peux être très insistant quand je veux que quelque chose soit fait. La première fois que j’ai vu le médecin, c’était une jeune femme et elle ne savait même pas que j’avais du muguet, j’ai dû lui dire que c’était du muguet. Lorsque votre système immunitaire est attaqué, vous pouvez avoir ces particules blanches qui poussent sur votre langue.
J’ai vu toutes ces particules blanches et je lui ai dit que c’était le muguet, le premier signe révélateur d’une attaque du système immunitaire. Cela m’a surpris parce qu’elle était dans le service des urgences quand je suis entré et qu’elle a regardé ma langue, et regardé, regardé, regardé.
Le muguet lui criait dessus, mais elle ne le savait pas. Je pesais bien 63 kg lorsque j’ai été diagnostiqué. Mais un an plus tard, lorsque j’ai fait le voyage jusqu’en Europe pour me faire soigner, je pesais 35 kg, je n’avais plus que des os et plus rien. Singapour n’avait pas de cocktail à l’époque. C’était assez effrayant. Lorsque je suis parti pour l’Europe, je ne savais pas si j’allais revenir ou non. Je ne savais pas ce qui m’attendait. Et vous savez, je suis allé jusqu’à Bruxelles. Je ne parlais pas français, ils ne parlaient pas anglais. J’ai traversé tout cela tout seul. J’ai fait un tout petit sac et je suis allé à l’aéroport. Personne ne m’a dit au revoir, personne ne m’a envoyée je suis juste parti.

Pensez-vous à la mort ?
Je pense tout le temps à la mort. Chaque matin, je me lève et je pense que je vais mourir. Je ne peux pas respirer, je ne peux pas manger. Aujourd’hui, je me suis évanoui sur la route de Serangoo. Je veux dire qu’il n’y a rien de plus ingrat. Cette femme indienne qui faisait son marketing criait et ce garçon chinois en chemise de crocodile était là, sur le sol. Je n’ai pas pris de médicaments depuis plus d’un an et ma santé s’en ressent. C’est vraiment ma faute. C’est pourquoi j’ai fait une promesse aux médecins : immédiatement après la pièce, je prendrai mes médicaments et j’accorderai à ma santé toute l’attention qu’elle mérite. J’espère qu’il n’est pas trop tard. Il semble que ce soit une vieille chanson pour moi : « J’espère qu’il n’est pas trop tard ! Lorsque je prends des médicaments, je ne peux pas fonctionner. Je veux faire la pièce de théâtre, je veux faire la commémoration aux chandelles. Vous savez que votre corps a parfois besoin de repos ? Quand je suis allé en Europe, ils m’ont injecté tellement de médicaments que certains jours, je me levais et je ne savais pas si je tournais à gauche ou à droite, si j’étais éveillé ou endormi.
Je me suis dit que cela suffisait. Je veux donner à mon corps une chance de se guérir naturellement. Et lorsque j’aurai vraiment besoin de médicaments, je les prendrai, au lieu de me les faire injecter année après année. Votre corps ne peut pas se réparer, et il devient plus faible que ce qu’il est censé être. Parfois, j’ai l’impression que ce cocktail est en fait la cause de la mort. Certains patients prennent les médicaments jusqu’à ce qu’ils puissent pleurer, vous savez ! Je me pose donc des questions. Vous savez comment sont les médecins à Singapour. Je suis le médecin, vous êtes le patient ; je vous dis quelque chose que vous devez faire. Je pense que c’est ridicule. Il s’agit ici de la vie des gens. Je ne laisserai pas les médecins me dire ce qu’il faut faire. Je déciderai si c’est bon pour moi et nous irons de l’avant. La plupart des patients doivent apprendre cela. Beaucoup d’entre eux ont très peur des médecins. Les médecins disent « prenez, prenez » ; les médecins disent « achetez, achetez ». Je ne crois pas en cela. Aux États-Unis, des recherches ont montré que de nombreux patients ont été contraints de prendre des médicaments alors qu’ils n’en avaient pas besoin. Ils n’ont pas encore atteint le stade où ils en ont vraiment besoin. La prise de médicaments lorsqu’elle n’est pas indispensable peut être plus préjudiciable que la maladie elle-même. Nous devons nous doter de connaissances et poser des questions en cas de doute. En fin de compte, c’est vous qui payez les médicaments, c’est vous qui payez la souffrance, pas les médecins. Il faut donc être un peu plus audacieux et remettre en question ce qui ne va pas.

Quel âge pensez-vous atteindre ?
Je ne sais pas …. [longue pause] Je ne sais vraiment pas. Avec des médicaments appropriés, et si je ne suis pas têtu et que j’arrête de fumer et de boire, je pourrais vivre plus longtemps. Mais je suis très têtu.

Cela vous fait-il peur ?
Parfois, parfois. Mais la vie est si étrange. Même si les gens pensent qu’il est inévitable que je meure de cette maladie, il se peut que ce ne soit pas le cas. Pour ce que vous en savez, je pourrais me faire renverser par un bus, ou être impliqué dans un accident de voiture, Dieu sait que la vie est ainsi faite.

Comment avez-vous ressenti le diagnostic ?
Pour certaines personnes, cela peut être très traumatisant. Pour moi, c’était un soulagement. Parce que maintenant je sais quel est le problème et je peux prendre les choses en main. Avant, je ne savais pas. Je me demandais si c’était un cancer ou une crise cardiaque, et je perdais le contrôle. Je déteste perdre le contrôle. Je veux savoir où je suis, et quand j’ai appris que j’étais séropositif, j’ai su où aller, quoi faire, et où chercher de l’aide professionnelle. Quand on ne sait pas, c’est la chose la plus effrayante qui soit. Je déteste cela.

Avec toute cette célébrité, ou infamie, lorsque tous les médias te regardent de si près, comment tu gères ça ?
Je pense que c’est plus de l’infamie. Qui dans son bon sens voudrait être célèbre pour avoir le sida ? Ça ne me dérange pas d’être célèbre pour avoir remporté la couronne de Miss Univers, ou en tant que chanteuse, ou pour un beau visage, tu vois ? Qui veut être célèbre pour avoir le sida ? Bon sang ! On m’a même accusé de chercher à devenir célèbre en disant aux gens que j’ai le sida. Irritant, non ? L’attention des médias était assez frénétique. J’étais choqué. Je suppose que c’est surtout parce que je suis Singapourien, et les Singapouriens ne font pas ce genre de choses. Ici, tu ne peux pas vraiment obtenir l’aide dont tu as besoin, et pour quelqu’un qui ose dire publiquement « regardez-moi, je suis séropositif », ils disent : « Hein ? Bonjour ? Il est fou ou quoi ? » C’est comme ça.

Quels mots souhaitez-vous laisser derrière vous ?
Je souhaite laisser derrière moi quelques mots. J’espère qu’il y aura de vrais changements, que ma mort en vaudra la peine. Je veux voir des lois contre la discrimination. Mais de tels changements prennent du temps. Il faut des années de lutte, des années à prouver son point de vue aux personnes en autorité. Si ma mort peut avoir un impact là-dessus, soit.
Merci de nous avoir permis cette interview. J’ai essayé de présenter Paddy Chew la personne, plutôt que Paddy Chew le patient atteint du sida, pour que les lecteurs se soucient parce qu’il s’agit d’une personne qui parle, pas juste d’un visage avec le VIH imprimé sur le front. J’espère avoir réussi, ne serait-ce que de façon minime.

Paddy apparaîtra dans une pièce en solo, « Completely With/Out Character », du 11 au 17 mai à 20 heures au Drama Center. Vous pouvez appeler SISTIC au 348 5555 pour réserver vos billets. Veuillez noter que la représentation n’est pas recommandée aux moins de 14 ans. Il y aura également une soirée de charité le 10 mai, appelez le 295 1153 pour les billets (45 $, 65 $, 85 $).

Images

Portrait par Russel Wong, 1999

AIDS Conference in Singapore, 12 Décembre 1998

Synopsis: ‘Completely With/Out Character’ was a play devised by Alvin Tan, Haresh Sharma And Paddy Chew. This is a landmark production in Singapore, featuring the first man in Singapore who came out in public to talk About his experience As An HIV victim.
Devised by: Alvin Tan, Haresh Sharma, Paddy Chew
Performed by: Paddy Chew
Project Serial Number: 199907
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